教會歷史

達拉斯台灣基督教會設立三十週年歷史回顧

Shan T. Chen 陳善同

2008年10月12日,達拉斯台灣基督教會舉行設立三十週年及遷堂的獻堂感恩禮拜,約有150多名來賓, 同鄉及信徒參加這個聖典. 在新加坡神學院教書及在當地教會牧會的張克復牧師特別被邀請來主領兩天的培會並且在主日及三十週年禮拜証道.

達拉斯台灣基督教會是在1978年7月30日設立。設立的過程非常奇妙,發起人是當年在 University of Texas at Dallas攻讀地球物理學的台灣留學生張多喜弟兄及他的夫人潘瑞梅姐妹。當年三月他和一群同學參加畢業前UTD所舉辦的實地研習, 到加州 Santa Barbara 的海邊採集野外岩石,他們沿著海岸行走時, 他與二位台灣來的留學生忽然被一個約二十呎高的海浪打落海裏, 只有多喜弟兄獨自生還. 張多喜弟兄認為這是上帝的恩典使他能保住一條生命,此中必有祂特別的用意。之後得到家裏親人, 尤其是他的哥哥張瑞雄牧師的鼓勵,他與他的夫人就這樣開始在達拉斯地區籌備設立教會。

第一次的聚會是借用 Highland Park United Methodist Church的教室。當時參加的同鄉有24名大人及20名小孩,其中只有三戶是基督徒。張瑞雄牧師遠從舊金山來此地主領該日的主日崇拜。當日大家為著聘請一位專任牧師的經費認捐。二個月內經由張牧師的介紹,聘得當時在加州一家神學院進修的紀元訓牧師來此擔任本會的第一任牧師。回顧教會開創的經過,能在只有三戶是基督徒的情況下就設立教會,同時在不到二個月的時間裡就聘到一位專職牧師,這處處顯示著上帝奇妙的恩典,人心目中認為不可能的事,在祂的大能及旨意之下,萬事皆變成可能了。

教會設立之後,便面臨需借用一個適當且固定的場所的問題。很多美國人的教會都不願意長期將場所借給別人,因此剛搬入了一個聚會場所,不久就必須再開始尋找下一個新的地方。張瑞雄牧師因為當時擔任美國衛理公會亞洲教會總幹事, 每逢教會被要求遷徙時通過他的關係很快就能找到新的聚會場所. 台灣基督教會自成立以來就這樣過著飄流不定的日子,在最初短短的八年之中,聚會場所總共搬遷過五次,且最短的一次,還不到一年。

雖然受到場所及使用時間的限制,我們無法在主日崇拜時舉辦成人主日學。但是兒童主日學卻從未間斷過。感謝主的恩典,那些從小就一直接受基督教育的兒童,長大後絕大部份都接受洗禮成為基督徒。成人基督教育則是利用週五下午進行,由弟兄姊妹們提供自已的家為聚會場所。在紀元訓牧師的指導下,由教會人員輪流主領,查讀聖經。主藉著聖經的真理教導每個人。很多尚未信主的同鄉受到感動,接受洗禮。教會聚會人數因此漸漸增加。

感謝上帝的恩典及紀牧師的帶領,再加上教會同工及弟兄姊妹的同心協力,台灣基督教會終於在1982年11月購得一塊二英畝半的土地,並開始進行建築物的設計。1986年4月20日舉行建堂破土典禮, 動工鑽灌混凝土基樁。6月進行建造混凝土地基版樑, 因為當時常常下雨, 為了能把七千八百多平方英呎的版樑趕在一天內建造完成, 天一亮工人就開始趕工. 工作一直很順利, 不過到了下午天上黑雲漸漸密佈, 收音機正在播放達拉斯地區很可能會淹水的天氣警告. 到了三, 四點鍾時, 大大的雨點開始降落在剛灌好的混凝土上, 收音機發出教會東西南北四周不遠的街道已經積水, 車子難行的消息, 很多在場的工作人員臉色顯出憔悴不安. 紀元訓牧師看到這種危急情形, 悄然的邀我走到一個角落同心一起禱告, 求主幫助. 五, 六分鐘過去了天氣並無好轉, 閃電強風帶著雨點繼續落下來, 工人望著我們兩人顯的更加焦慮. 紀牧師邀我再次懇切禱告. 雨水在剛灌好的版面上流動聚集在低漥處, 工人看到該處混凝土不足, 忙著加高一些, 把不完美的部分補修不留任合瑕疵. 再過不久雷雨完全停止, 天空漸漸轉晴. 看到我們禱告的領班工頭感動的說:”原來上帝是在親自監工, 向我們指出低漥不夠平的地方.”親自見證此種不可思議的奇蹟, 我深深的體會到主確實是一位至真至實, 時常與我們同在, 聽我們禱告的上帝, 達拉斯台灣基督教會是祂親自建造的, 我們要感謝祂, 讚美祂.

五個月後教堂終於完成。就在1986年11月27日感恩節當天正式遷入新堂做感恩禮拜,結束了八年多沒有固定聚會場所的日子。當初新堂建造的構想,是計畫不但要用來做為讚美敬拜上帝的場所,同時也可提供台灣同鄉社團交誼活動之用。因此決定先興建一間能夠容納三百人的副堂,得以免費借給台灣同鄉社團使用。

搬入新堂後,每主日除了原有的台語崇拜及兒童主日學外,我們增加了英語崇拜及成人主日學。我們邀請達拉斯神學院的學生來帶領青少年的事工及主領英語崇拜。當時參加成人主日學的人數,約佔主日崇拜人數的百分之七十五左右。隨著弟兄姊妹屬, 信仰日日長進, 主也將人數大大加給教會.

1992年底紀元訓牧師接受了聖路易台灣基督長老教會的聘請而離開本會, 結束了15年在台灣基督教會的事奉。為了懇求上帝賜予一位新的牧師,弟兄姊妹們不斷地祈禱。感謝主的恩典,上帝終於在1993年1月差遣了對祂一向盡忠的僕人-張克復牧師來本堂牧養。張牧師當時剛從新加坡來達拉斯神學院攻讀神學不久。上帝就大大地利用了他特有的恩賜,來安慰我們弟兄姊妹的心,同時他也不斷地用上帝的真理來加強我們每一個人的信仰,使我們確信上帝永遠與我們同在,無時無刻都在引導我們。

在張克復牧師的帶領下,達拉斯台灣基督教會於1994年7月31日設立袁煌彥宣教基金(Daniel Yuan Mission Fund)。通過這個基金,我們開始對那些在外面傳播福音的傳道者,提供一些金錢上的幫助。1995年7月4日教會又設立愛心基金(Caring Fund)給因為緊急需要的人在金錢上能得到幫助。

1995年夏天,張克復牧師學業完成需回新加坡事奉。在他尚未離開本會之前,於1995年1月1日上帝再度賞賜我們一位很有恩賜的傳道者-江東龍牧師來繼續牧養這間教會。感謝主的引導,在江牧師的帶領下,教會弟兄姊妹們的信仰繼續日日長進。主的恩澤更使台灣教會能夠在1996年6月1日聘請了Rev. Doglas Lew 來本會擔任英語牧師,負責向講英語,不識台語的人傳播福音。Rev. Lew 在本會事奉4年多, 2000年9月24日離職. 他離開後, 英文部的主日崇拜由當時在本會事奉的達拉斯神學院學生Rev. Sujaya James負責邀請他所認識的牧師及神學生來証道; 每主日都有不同的講員, 此種情形繼續了1年多, 一直到2001年11月Rev. Hedra Soemijarsih 才接任英文部的專任牧者.

1998年7月26日, 達拉斯台灣基督教會舉行設立二十週年感恩禮拜, 並於主日前2天, 週五, 週六舉辦佈道會. 張克復牧師是佈道會的講員. 他遠從新加坡來此以”平安何處尋”為主題, 傳講只有上帝才能賜給我們真正的”平安”. 教會設立二十週年紀念特刊在1998年9月20日的教會網站上出刊, 紙面版冊至2000年春季才完成編印出版.

隨著時間的飛逝, 創立教會時的年輕會員都已漸漸老化, 當教會慶祝20週年時, 會員的年齡40歲以下者可以說寥寥無幾.

江牧師到任時, 他和牧師娘周靜怡才不過30歲左右, 尚未有小孩, 他們來了之後漸漸有單身的年輕弟兄姊妹及有小嬰孩的年輕家庭加入教會, 教會人數漸漸增加, 兒童主日學的教室開始不夠用, 所以本堂在2002年夏季進行舊堂教室及停車場的擴建2003年春季完工.

2006年5月7日教會召開臨時和會, 通過遷堂議案. 最大的目的是為著教會遷移到台灣鄉親比較集中的社區, 以便向尚未認識耶穌基督的人傳福音, 引導他們信主. 當時有少數兄姐可能對遷堂的必要性持不同的看法, 或者擔心將來教會財務上加重的負擔, 不願同心協力參與本堂自22年前建造舊堂以來一件最有意義的遷堂事工. 致使他們失去親身見證上帝垂聽我們的禁食禱告, 為我們完成奇妙大事的歷程.

2007年12月23日達拉斯台灣基督教會遷到6700 Independence PKWAY, Plano, 在新購買的教堂慶祝聖誕節.

在遷堂過程中, 各位弟兄姐妹不分老少在主的引導, 及總務部委員林承勳弟兄細心策劃協調之下, 大家各盡己力同心投入在打包搬運事工, 使繁多雜碎的工作, 在井然有序中順利完成. 這件事不但讓我深深體會到, 主內兄弟姊妹美好的一面, 也令我覺得當為主內大家庭的一份子, 是合等的榮幸! 教會自從遷堂到2008年10月中旬為止, 還不到1年的期間, 經常都有新的鄉親來參加主日崇拜. 根據招待組的紀錄, 在這10個月期間, 每主日來參加台語崇拜的人數與2007年在舊教堂同期間的出席率互相比較, 大約增加22%, 英語主日崇拜出席人數也稍微有增加. 我們為此感謝主.

30年來上帝的慈愛語恩惠一直跟隨著台灣基督教會, 很多奇妙不可能的事情都不斷的在本會發生. 從教會設立的經過, 建堂時雨水中上帝所彰顯的神蹟以及遷堂時牽涉到4個不同的人種所擁有的4間教堂產權的買賣, 時間上能互相配合, 在短短4, 5個月內能順利的完成買賣, 處處都顯示萬能的上帝在掌管祂的聖會.

教會是由不同的成員結合組成, 上帝賜給我們各人不同的個性, 背景和愛好. 因此, 我們應當珍惜並享受彼此的不同, 不只是容忍不同, 上帝要我們合一. 為了合一, 我們絕對不能讓差異使我們隔離, 我們必須專注於最重要的事, 那就是學習基督愛我們般的彼此相愛, 完成上帝引導我們到布蘭諾的目的. 讓這個教會成為每個人所喜愛的大家庭, 兄弟姊妹之間有愛心, 用言語, 行動互相鼓勵, 學習在基督裡面扎根成長, 在真理上更加穩固有活力, 無私的愛人及服事上帝。

聯絡資訊

 達拉斯台灣基督教會

 Formosan Christian Church of Dallas

 6700 Independence  Parkway  Plano  TX 75023

TEL : 972-618-3777

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