遷堂歷程

達拉斯台灣基督教會遷堂歷程

楊正雄 

今年(2008年)年初,我們剛搬進新堂不久,江牧師就告訴我,今年10月要舉行本教會30週年紀念,希望我寫一篇關於這次遷堂的經過與感想。當時,我剛剛開完刀,身體還是很虛弱,聽了牧師這個要求覺得無法擔當,希望由別人來寫。但牧師認為我是上屆董事會主席,同時又是遷堂委員會主席,對這次遷堂的點點滴滴最為清楚,也是最適合寫這篇報告的人。我心中深知我無法推卸這個責任,但是因著身體尚未復原,深怕無法靜下心來寫這篇報告,但另一方面,心裡總覺得我實在有責任將遷堂的過程真實記錄下來,見證本教會發展歷史中的一個重要時刻。內心常常因此天人交戰,不過,因著身體的因素,這件事就被耽擱到了今年年中,我終於立下決心開始提筆來寫這篇報告。這篇報告,我將按著日期,分享上帝施恩的手如何帶領我們走向新的路程。

遷堂原由

2005年十一月1213日執行委員因準備編列下年度預算,我們Lock In在旅館裏面,檢討與計畫教會各項事工。那時,江牧師提出教會現狀說明與遠景的企劃書,文中提到教會課室狹小,孩童活動空間不足等硬體上的需要,因此就有了擴堂或遷堂的建議,當時委員們決議先為這件事同心禱告並且邀請董事會一同參與討論。

2006年二月05執行委員與董事會聯席會議中,針對現址擴堂與遷堂的優缺點,經費的需求,並考慮教會未來發展的需要做相當深入的探討,最後決定『往遷堂方向』作進一步的研究。並且在二月12日的主日崇拜中對會友們做報告及說明,並懇請教會全體一同為此事提供意見與同心禱告。

2006年三月12,在經過一個月的禱告與資料收集,執行委員會與董事會再次召開聯席會議,內容針對倘若教會遷堂將來所需要的空間大小及現有的財務狀況,可動用現金等各項作深入的討論。最後做出決議:分期遷堂計畫,先買土地以免土地持續上漲,等土地貸款付清後再進行遷堂計畫。

2006年三月19主日崇拜中發給每位會友一本由聯席會所制定的『教會遷堂計畫提案書』,期盼兄姐們詳細閱讀,認真思考並為此事迫切禱告,懇求天父引領教會前面的方向,做出合乎上帝旨意的決定。我們衷心的期盼全教會會友以樂觀的心情來面對這個挑戰,並且以積極的態度來參與。

2006年五月07主日崇拜後隨即召開臨時會員大會,會中再次對會友就目前達拉斯地區華人往北遷移的現況作詳細說明並解答有關遷堂等相關的問題。在經過熱烈的討論後表決,作成『決定遷堂』的決議,確立未來教堂設置地點範圍為190以北,121以南,Toll way以東, Jupiter以西。

2006年五月14推選出陳善同、鄭美香、莊子岳、李如惠、林正富、盧義雄、吳立智、楊重弘、楊正雄等共九位為遷堂委員。當時我被推舉為遷堂委員會主席,剎時感到惶恐,責任重大,心情就如同以色列百姓要出埃及一樣,將要走一條從未走過的路。身負這個重擔,只得祈求上帝賜與智慧、勇氣,讓委員、會友們同心的來迎接這個挑戰。

達拉斯台灣基督教會遷堂歷程

楊正雄 

今年(2008年)年初,我們剛搬進新堂不久,江牧師就告訴我,今年10月要舉行本教會30週年紀念,希望我寫一篇關於這次遷堂的經過與感想。當時,我剛剛開完刀,身體還是很虛弱,聽了牧師這個要求覺得無法擔當,希望由別人來寫。但牧師認為我是上屆董事會主席,同時又是遷堂委員會主席,對這次遷堂的點點滴滴最為清楚,也是最適合寫這篇報告的人。我心中深知我無法推卸這個責任,但是因著身體尚未復原,深怕無法靜下心來寫這篇報告,但另一方面,心裡總覺得我實在有責任將遷堂的過程真實記錄下來,見證本教會發展歷史中的一個重要時刻。內心常常因此天人交戰,不過,因著身體的因素,這件事就被耽擱到了今年年中,我終於立下決心開始提筆來寫這篇報告。這篇報告,我將按著日期,分享上帝施恩的手如何帶領我們走向新的路程。

遷堂原由

2005年十一月1213日執行委員因準備編列下年度預算,我們Lock In在旅館裏面,檢討與計畫教會各項事工。那時,江牧師提出教會現狀說明與遠景的企劃書,文中提到教會課室狹小,孩童活動空間不足等硬體上的需要,因此就有了擴堂或遷堂的建議,當時委員們決議先為這件事同心禱告並且邀請董事會一同參與討論。

2006年二月05執行委員與董事會聯席會議中,針對現址擴堂與遷堂的優缺點,經費的需求,並考慮教會未來發展的需要做相當深入的探討,最後決定『往遷堂方向』作進一步的研究。並且在二月12日的主日崇拜中對會友們做報告及說明,並懇請教會全體一同為此事提供意見與同心禱告。

2006年三月12,在經過一個月的禱告與資料收集,執行委員會與董事會再次召開聯席會議,內容針對倘若教會遷堂將來所需要的空間大小及現有的財務狀況,可動用現金等各項作深入的討論。最後做出決議:分期遷堂計畫,先買土地以免土地持續上漲,等土地貸款付清後再進行遷堂計畫。

2006年三月19主日崇拜中發給每位會友一本由聯席會所制定的『教會遷堂計畫提案書』,期盼兄姐們詳細閱讀,認真思考並為此事迫切禱告,懇求天父引領教會前面的方向,做出合乎上帝旨意的決定。我們衷心的期盼全教會會友以樂觀的心情來面對這個挑戰,並且以積極的態度來參與。

2006年五月07主日崇拜後隨即召開臨時會員大會,會中再次對會友就目前達拉斯地區華人往北遷移的現況作詳細說明並解答有關遷堂等相關的問題。在經過熱烈的討論後表決,作成『決定遷堂』的決議,確立未來教堂設置地點範圍為190以北,121以南,Toll way以東, Jupiter以西。

2006年五月14推選出陳善同、鄭美香、莊子岳、李如惠、林正富、盧義雄、吳立智、楊重弘、楊正雄等共九位為遷堂委員。當時我被推舉為遷堂委員會主席,剎時感到惶恐,責任重大,心情就如同以色列百姓要出埃及一樣,將要走一條從未走過的路。身負這個重擔,只得祈求上帝賜與智慧、勇氣,讓委員、會友們同心的來迎接這個挑戰。

買新堂的經過:購買Plano 新教堂的經過

買新堂的經過:購買Plano 新教堂的經過

萬事靠禱告

俗話說:萬事起頭難,遷堂的過程也不例外。雖然決定遷堂,卻不知道『堂』在哪裡?千頭萬緒不知從哪著手,全體委員為此迫切禱告,我們也安靜等候上帝的引領。

2006年八月第一次有仲介提供我們消息,在Plano地區有一美國人教堂要出售。聽到這消息我先去實地考察,覺得地點非常適中,附近華人又多,土地約5英畝,建築物18000平方英呎,建築物整體很新又合乎教會的需要。話雖是如此,開價400萬的金額卻非我們所能負擔,那時我心想倘若240萬的話,或許教會能夠考慮。不過,我仍然向遷堂委員會提出這個機會,並且邀請所有委員一同實地參觀。參觀完後,每個人幾乎都和我有相同的想法,很喜歡這地點但是不喜歡價錢。最後我們還是出價200萬,期盼能與賣方有議價的機會。哪知賣方根本不理會我們,並且生氣的對仲介說我們出價太低沒有誠意並且汙辱他們,結果當然就石沉大海。

        這事以後仲介繼續提供我們許多的土地及現成的建築物,其中有教堂、有商業大樓,但看來看去總是沒有一個很理想的建築。因此,我們又回到原點開始找尋土地,按原來計畫進行。這期間我打電話給認識的營造商,打聽當時的建築費用與成本,並且與銀行聯繫,打聽貸款條件與利息等相關事宜,開始計算倘若購地、建堂所需要的資金費用。

        2007年年初,遷堂的事工進行了半年多仍沒有進展。每次遷堂委員開會大家都同心合意迫切禱告,每月第一主日中午全體委員一同禁食禱告,爾後也邀請會友一同參與。 

上帝奇妙的帶領

200735月期間我們尋得幾塊地點合適的土地,但後來還是因為價錢的問題而放棄。到了6月份我們看上了一塊地點、價錢都合適的土地,且也願意按照賣方要求的價錢購買。我們也有足夠的現金,不必借錢,這次我心想必定沒有問題了。想不到兩三星期之後,地主回覆說:這塊地的使用規範中規定不允許蓋教堂。這真是讓人料想不到,那時我們只好放棄。當時我真的不能了解為什麼在這麼重要的時刻,上帝竟然用這麼奇妙的方法,帶領我們離開原本以為是很好的選擇,要不然我們當時若買了那塊土地,我們現在就沒有這個教堂也還在舊堂做三十週年感恩禮拜,並且還要募集款項建造新堂,相信所需要的經費將會更大,時間也不知道會拖多久。更奇妙的是,當我們與 Plano教會簽約後不久,那塊土地的仲介人突然打電話給我,問我們是否還有興趣購買那塊土地,他說:地主改變主意,現在可以在那塊土地上建造教堂了。我回答說謝謝您的來電,我們已經和Plano的一個教會簽約購買他們的教堂了。現在回想起來,這件事就是印證上帝在我們遷堂過程中,每一步的帶領我們,選擇最好的賜給我們,我確信現在所敬拜的教堂是上帝的賞賜,我們所做的決定也是合乎上帝的旨意。

200708月初我方的仲介來電告知一年前我們去參觀的那個教會目前降價為320萬,但不能議價。我聽了以後覺得非常興奮,心中直想也許上帝就是要我們買這個教堂。0818(週六)上午九點隨即召開遷堂委員會議。會中所有的委員針對購堂與買地建堂做出相當深入的評估,且在同心禱告後也覺得應該把握這個機會。因為比較過去這段時日來所看過的土地、建築,這個教堂地點最好,雖然在金額比我們所預期的高出很多,但比起購地建堂價錢還算合理。最後再經過遷堂委員們精算教會的財務與分析考量預期的開銷之後做出決議,授權主席全權與賣方交涉,最高上限為金額280萬。

        遷堂的事工除了購買新堂之外,我們還有一個很大挑戰,那就是要在同一時間出售原有的教堂,在『買堂』和『賣堂』這兩件事同時進行中,時間的配合非常的不容易。但因著大能上帝的帶領,在我們有『買堂』的目標方向之後,同時也出現兩間教會非常有興趣要購買我們原有的教堂,一間是位在Garland地區的墨西哥人教會,一間是位在Irving的印度人教會。

        2007年08月19日的主日,我將這好消息報告給會友並懇請大家為此同心禱告。隔天我就開始與仲介討論如何出價,去年我們出價200萬對方並不回應,因此這次我們最少也要從200萬元以上開始出價。但仲介回答我:這教堂的賣主強調售價320萬,就是320萬,如果這次我們又出價這麼低,恐怕他又生氣不回應我們。所以仲介也不願意提交低於320萬的出價單給賣方。因為他說這教堂的產權所有人比較特殊,這土地、建築的所有人是一位很成功且傑出的事業家,而且他本身又是這教會的主任牧師,也就是說他同時擁有這教堂的所有權,且牧養這個教會。因此這教堂的出售與否完全由他一個人決定。這位仲介又強調:這位牧師的個性很強,說不要就不要,很難商量的,因此他不願意冒被罵、被拒絕的風險來提出這個出價單。

        聽完仲介的分析,我心想教會授權最高出價280萬與320萬還相差40萬,這不是一筆小數目,怎麼辦呢?因著價錢的差距,且仲介也不願按我們的要求提出出價單,這時候,我只能更迫切的向上帝祈求,懇求上帝成全我們,將這塊產業賞賜給我們,我相信神是全能的,在祂沒有難成的事,這時候只能學習仰望、順服,定睛在上帝的身上。

        同時我們也必須先賣出原有的教堂,才有足夠的現金來購買新堂,而有興趣要購買本堂的兩個教會,同時也得先出售他們的教堂,整個過程都是連環關係,錯綜複雜,其中若有一節出問題,就無法完成。我的心也越來越沉,每天為這些事操心、煩惱,夜間無法入眠,只有仰望上帝大能雙手的保護與引領。

20070824(週五),我約了仲介及一位有意租教會作Day Care的姊妹上午十點在Plano有意出售的那個教堂見面,我們進入後參觀一樓教育館、然後二樓教育館,這時仲介突然告訴我,牧師室裡面有人。這間教會的牧師Norrell牧師因在路易斯安那州進行災後重建工程,通常這段時間應該不會在辦公室裡的。當我聽到他現在在辦公室這消息時內心感到欣喜不已,因為我從未與這位牧師見過面,同時好幾次請仲介協助期盼能與他見面都無法如願。感謝上帝的安排這個機會。我立即決定把握這個機會,叩門進去與他見面。俗話說:見面三分情,事情就這樣有個大轉變。

在自我介紹之後,他就認出我原來是一年前出半價想買他們教會的達拉斯台灣基督教會,我說是的,你看我也不像是個壞人,接著有說有笑,場面輕鬆下來。Norrell牧師說他出售這個教堂的目的是打算將教會遷移到更北邊的McKinney,當談到教堂售價時,他從房地產的角度來分析這教堂土地、建築至少價值400萬,目前他已經降價至320萬,這應該是便宜又合理的價錢。我回答說:從一般商業的角度或許這個價錢是合理的,但我們買來不是作商業投資而是天國的投資,上帝的事工不是為了賺錢為目的,並且我們是弱小的教會,實在無法負擔這個價錢。因此期盼他以傳福音的角度考量,這教會周遭有許許多多的華人,倘若我們教會遷移到這地區,將繼續承接傳福音的使命,對這地區的台灣人傳揚上帝的好消息。經過了一個多小時的會談,Norrell牧師終於同意將價錢降至270萬,並且一再強調這價錢不能再低了,但我還是不死心,雖然這金額已經達到委員會授權給我的價錢以內,但是對教會還是極大的負擔,因此,我繼續努力爭取更好的價格,後來他願意270萬並免費加上所有教會的設備與傢俱。

Norrell牧師堅持了兩個小時,還是不願意再降價,他說他做生意有3 C原則,不喜歡跟這3C打交道。第一個CChurch,因為一般教會都是出價低,討價還價很麻煩。第二個CCommittee,每個細節都需要開會才能決議,費時又複雜。第三個CChinese,他表示從他的經驗中和華人做生意就是到了交屋時刻,仍舊還是要討價還價。所以他的原則就是不跟這三種人做生意,而你卻3C都是,那怎麼跟你做生意呢?聽完後,我馬上回答他:我是代表我們教會,雖然教會弱小不是很有錢,但是我們的主人是很有錢,祂是萬能、萬有、創造天地的主,你是牧師,我想你應該很清楚,我們雖然有遷堂委員會(Committee),但是我們很同心,且充分授權,由我全權處理交涉,所以很單純。我是台灣人,我在達拉斯地區做了三十幾年房地產,從來就沒有到了交屋的時候又要討價還價。這一點你可以去打聽。

他聽了之後說:哦!你也是作房地產方面的生意,那你對這地區的房地產價值應該很清楚。我開出來的價錢應該非常合理。我回答:當然知道!我強調,我們買堂不是來賺錢牟利,不計算回收報酬率,是為了上帝的國度,期盼拯救更多的靈魂,宣揚上帝慈愛的恩典,期盼他能夠再次考慮。當說話時,我的內心極其掙扎,因為270萬這已經達到委員會所交付的使命,但是240萬卻是我的目標。中間差距30萬對教會而言也是很大的負擔,但是又深怕對方生氣將我趕出去,而失去這個機會。所以只能默默的祈禱,懇求上帝的引領。 

聖靈作工

最後我深信是上帝在交談中作工,聖靈的感動軟化了Norrell牧師的心,當我告訴他我們的底價是240萬的時後,他竟然出乎意料的接受了。感謝上帝,祂憐憫我們弱小的教會,聽我們的禱告,親自參與交談使我們能在三個半小時內省下80萬,連仲介也吃驚不已,作夢也想不到他會在一次的談判中就同意這麼低的價錢。人不能的,只要上帝肯就能做到,這不就是活生生的神蹟嗎?上帝是萬能的並且是聽禱告的上帝。這次來訪沒有預期會跟他見面,所以事先沒有預備合同書,只得站起身來,跟他握手說:我們在上帝面前握手為證。並提醒在旁的仲介著手預備合同於八月29日下午兩點正式簽約。本以為事就這樣成了,這時Norrell牧師娘打電話來,當Norrell牧師告訴她,他已經同意240萬將這間教會賣給達拉斯台灣基督教會時,只聽到電話的那一頭傳來,No, No, No,怎麼可以這麼便宜賣掉,我不同意,我們又不缺錢,為甚麼要急著賣等等等…….Norrell牧師回答牧師娘:我已經同意了,我們回家後再好好談,隨即掛上電話。正要離席,電話又響,牧師說牧師娘又打來,Norrell牧師將手機拿給助理牧師,要助理牧師告訴牧師娘,目前正在忙無法接聽電話。助理牧師拿著手機到門外接聽,沒一會兒,隨即進來表示牧師娘說教堂不准賣。這時只聽見Norrell牧師搖頭說:這下子,麻煩大了!今天回家鐵定不好過。

現在回想當時的情境,倘若這位牧師娘早幾分鐘打來,或在討價還價中打來,這事恐怕就無法談成了。上帝的安排如此的奇妙,並且那一天我從早上九點多來到教會一直到下午一點才談妥這件事,期間共有三個多小時,照平常習慣我太太也會在中午打電話找我,詢問我是否回家吃中餐,這一天,她也竟然連一通電話都沒有,讓我有充分的時間,安靜地、專注的與這位牧師交談。要不然一通電話打斷了談判的氣氛,或者為了回家吃飯,而接受了原先牧師所提出的270萬。這一切的一切,都是上帝奇妙的安排,我深信這是上帝的旨意。 

信心、順服耐心等待

離開教會的門口,我馬上打電話給江牧師及我太太。他們兩位聽到這個好消息,都非常興奮,讚美上帝,歸榮耀給神。

兩天後0826,也就是主日的早上,我很早就醒來,躺在床上,回想禮拜五與Norrell牧師三個多小時的交涉與對話,並且預備如何在未來這一周完成簽約,那時我並沒有打算跟教會會友宣佈,心想等到完成了所有簽約手續,才跟會友報告並分享整個經歷,要不然對方後悔,或中間又出現任何問題,不就空歡喜一場,但是就在有這樣的念頭時,內心中卻有一股感動,並且有一個聲音清楚的對我說:小信的人,要大膽上台跟會友分享這次的經歷,要有信心,上帝已經作工,應允了教會同心的禱告,照著你預期的價錢一分錢也不多的賞賜給教會了,上帝是信實的,祂的大能會自己完成這個事工,不要躊躇,不要猶豫,大膽跟所有的人宣告:上帝是信實的,是聽禱告的神!。

於是當天早上我就順服,勇敢的在講台上報告這個好消息,並且分享我週五的經歷是如何的感受到上帝的同工,同時也請會友一同向上帝歡呼,因為祂實在聽了我們的禱告,上帝是又真又活的神,且是信實可靠的,也邀請兄姐繼續為這事代禱,為Norrell牧師、牧師娘禱告,使簽約、交屋都能夠在神的保守底下完成。

20070829(週三),仲介和我帶著合同,準時的出現在教會預備簽訂合約。結果賣方的仲介也出現(24日並未在場),這位仲介先開口問我說:你們預備要買這個教堂。我回答說是的,價錢已經談妥,我們也準備了合同預備今天簽約。他說:你們原有的教堂賣了沒有?我回答:還沒。但是已經有兩個教會有興趣要購買我們的教堂。他隨即接口:你們是不是需要將原有的教堂出售才有能力購買這個教堂?我回答:是的。他說:今天我們不能簽約,等到你們賣了原有的教堂,我們才能賣給你們,否則你們原有的教堂若不能在90天之內賣掉的話,我們不是白白的浪費這段時間。何況我們目前也有其他的買主有興趣,跟你們簽約我們就不能賣給別人了。

這個時候Norrell牧師一句話也沒說,我就轉身對著他說:我們不是已經都談妥了嗎?不是說好今天簽約的嗎?怎會變成這個樣子?他回答我說:我的仲介說得也有道理啊!這時,我實在非常失望與氣憤,但按耐住想要爆發的情緒,我隨即告訴他:我們在一個星期內就可以簽約賣掉我們原有的教堂,倘若沒有辦法完成簽約,我們也會先向銀行申請貸款,先買下你們的教堂。Norrell牧師看著我說:你有百分之百的把握嗎?我說:有。(其實在與Norrell牧師談妥的那天下午我就去國泰銀行討論過這些細節,所以才敢這麼回答)。Norrell牧師說:那麼好,我們延後一週,九月06日再簽約,屆時帶你們原有教會買賣合同或者銀行的貸款意願證明書,我就簽約賣給你們。他也許心想給我這個難題,希望我知難而退,但是上帝應許的祂一定成全,在上帝沒有難成的事,上帝既然感動我對教會全體報告這好消息,並且我親身經歷祂的同在,體驗祂的恩典,我相信上帝是信實的,祂必引領我負責到底。

上帝即時的幫助

帶著失望的心離開教會,我打電話給牧師報告這消息,也請轉達所有委員們同心為這事在神面前禱告。隔天我去拜訪國泰銀行劉經理,當告知我們的需要時,劉經理馬上答應開立銀行貸款意願證明書給我們,我真是感謝劉經理,也讓我心中的大石落了下來。同時我也去拜訪有意購買我們教堂的印度人教會及墨西哥人教會,將我們出賣舊堂的價錢及條件告訴他們,且表示誰能先符合條件,我們就與誰簽合同。

到了九月06日那天,有意購買我們教堂的兩家教會都沒有達到我們的條件,所以無法跟我們教會完成合同的簽署,那天,我只好拿著國泰銀行的貸款意願證明書去赴約。賣方在看了證明書後就順利簽署合同,並訂定交屋日期為十二月19日。感謝上帝,上帝應許的已經實現了,上帝是信實的,是可以相信的。到此,我大膽的向會友報告好消息,現在我們遷堂的事工可以說已經達到了一半的目標,接下來需要儘快將原有的教堂出售,否則財務負擔將超過我們所能承擔。

賣舊堂的經過:將位在Garland的教堂賣給墨西哥人教會及墨西哥人教會賣教堂給黑人教會的經過

賣舊堂的經過:將位在Garland的教堂賣給墨西哥人教會及墨西哥人教會賣教堂給黑人教會的經過

上帝是信實可靠的

買堂順利簽署後,我便開始積極的聯絡印度人教會與墨西哥人教會。剛開始印度人教會的牧師非常主動,他親自來教會看好幾次,隨即帶領長執,並教會的弟兄姊妹也分批來參觀,均感到非常的喜愛。該教會的牧師表示他們原有的教堂已經有別的教會要買,我問他說:你們有沒有選定貸款銀行?他說還沒有。我就將國泰銀行介紹給他們,那時我心想,倘若他們符合貸款條件且國泰銀行願意貸款給他們,那問題就單純並且可靠,所以馬上聯繫劉經理與這位牧師認識,並安排見面時間。

另一方面墨西哥人教會的牧師夫婦兩人(夫妻同為牧師)也都來參觀教會,並且也覺得這地點與教會的設施,有助於他們教會將來的發展。這對夫妻非常愛主,聽完他們的見證,我個人非常的敬佩。女牧師說他們夫妻倆都是帶職事奉,於十多年前在自己的家裏開始查經班。夫妻用自己的積蓄買了教堂,現在因著人數的增長需要有更大的空間。因此開始出售他們的教堂,也積極的尋找合適的聚會場所。這期間他們的教堂已經簽約要賣給一家黑人教會(聽說這家教會剛剛賣掉一塊土地,所以應該有現金可以支付),成交應該沒有問題。我問這位女牧師:要購買我們的教堂,需要貸款嗎?她回答說:他們現有的銀行大概可以貸款給他們,他們跟這銀行來往已經有五年的歷史。因此,我請她儘速將銀行貸款意願證明及黑人教會的銀行存款證明,提交給委員會,越快越好,因為印度人教會也正預備相同的文件。我再次強調:哪一家先提出相關文件,我們就與那一間先簽訂合同。

其實我內心比較期望能夠賣給這家墨西哥人教會,這教會就在Garland,離開我們教堂不遠,並且女牧師強調,該教會的會友大都居住在我們教會附近,對他們而言這實在是太理想的地點,而且他們夫妻倆擁有教會產權,所以在買賣手續上也比較單純。印度人教會呢?他們從Irving遷移至Garland距離非常遠,對會友的影響很大,必須全體會友全力支持,且需要通過和會與買賣貸款,其中隱藏變數較多。

雖然我的如意算盤是希望墨西哥人教會能夠先拿到合同,想不到兩週後印度人教會牧師打電話給我說:他們貸款已經預備好了,且和會也通過將教堂由Irving遷移到Garland,並且國泰銀行也通過他們的貸款申請案。這下我別無選擇的將這個消息與遷堂委員報告,並且於九月25日正式簽署合同。感謝主,買與賣總算都完成了。 

信心的見證

與印度人教會簽署後兩天,墨西哥教會的女牧師突然打電話給我,我很不好意思的告訴她,我們已經與印度人教會簽約了。原本我以為對方會用不高興的口吻來回答,相反地,這位女牧師回答說:不要緊,謝謝你們給我們機會來買你們的教堂,雖然慢了一步,我們無法將所有的證件準備齊全,但是我相信,最後這間教堂還是會賣給我們,因為上帝在禱告中已經答應了我。所以,你們與印度人教會之間倘若有任何的問題,請儘速的通知我。我聽了女牧師的這段話:真是嚇了一跳!她怎麼有這麼大的信心呢?莫非上帝真的感動了她,對她說話?這實在是個美好的信心見證。 

上帝操練

三個星期過去了,等待的時刻總是難敖,教會為著準備遷堂也開始忙得不可開交。突然一個週二的上午接到印度人教會牧師的電話,他帶著失望的語氣說:抱歉,我們決定不買了,要取消原有的合同。我問:為甚麼?他說:兩天前,也就是在主日中,突然有十幾個家庭聯名寫信給我,表明他們改變主意,要是教會執意遷堂,他們就選擇離開教會。這印度人教會的牧師接到這封信之後,非常的傷心,但是又不忍看著教會因此分裂,所以只好忍痛放棄遷堂的計畫。真是天有不測風雲,在我們以人的角度來看,以為已經萬無一失了,結果卻出了問題。我心想:也許上帝要試驗我們,不要以為事就這樣成了,就得意鬆懈,不警醒,神藉這事再次提醒我們要謙卑順服、倚靠。

掛上電話,我隨即打電話給墨西哥教會的牧師,問他們是否還有意願購買我們的教堂。感謝主,接到的回答是:他們仍在等待我們的教堂。並且我們所要求的證件也已經全數備妥,感謝主!真是上帝的恩典。他們真的沒有放棄,上帝真的要將我們的教堂賜給他們。由於雙方都已經預備妥當所以在隔天就完成合同的簽署並訂定交屋日期為十二月07日。(訂這日期的原因是我們買堂交屋日期為十二月19日,因此有這筆款項來支付買堂的費用,而不需要額外向銀行短期貸款)

2007年十月24我們就約在仲介的辦公室見面,當天只有牧師隻身前來。我詢問女牧師呢?牧師說,她一星期前返回墨西哥開刀住院,可能需要再兩個星期才能夠回到達拉斯。我聽了之後,,感到非常的不忍,這麼忠心的傳道人也會遇到這種苦難,相信上帝有好的旨意,並且通知江牧師禱告會中為她迫切禱告,祈求上帝祝福她早日康復。兩個星期後,我打電話去詢問女牧師的近況,不料牧師告訴我,她尚未回到達拉斯,一週前因為傷口有問題,結果又開了一次刀,可能需要多兩個禮拜才能回來。真是可憐,上帝為甚麼沒有看顧她呢?從人的眼光來看,真是不能了解,但是聖經說萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,相信上帝會好好獎賞這位忠心的僕人。我也每天為她祈求上帝醫治、憐憫並賜恩給這個家庭。

我跟墨西哥教會簽約後,可以說就告了一個段落,只等待他們教會與黑人教會的貸款手續能順利早日接到銀行的核准。我也常常跟他們保持聯絡,隨時了解他們兩家教會的貸款進度。

十月底在我例行的身體檢查及驗血時,突然發現我的PSA指數偏高,醫生說必須進一步檢驗,十一月中我去做了Biopsy心裏開始不安,萬一發現有癌細胞的話怎麼辦?一個星期後,醫生打電話說切片報告已經出來了,要我到他的辦公室去,我心想大概不是好消息,因為如果一切正常的話,他就會在電話中告訴我好消息,免得我擔心。其實這一個星期中我每天都迫切祈禱,祈求上帝憐憫。帶著惶恐的心情去見醫生,醫生說Bad News and Good NewsBad News是確實有癌細胞, Good News是早期發現,而且只限局部,沒有擴延到其他器官,所以治癒率95%並且有幾種治療方法,我聽了以後那時心情真的不知道怎樣來描述。這種情形我常常在書本上或者別人的見證中看到別人如何形容。現在竟然在我自己的身上發生,我真的能體會到別人的心情。醫生已經確定了,自己也無法再幻想,現在只能仰望萬能的上帝安排一位好醫生來為我作手術。接著我就去找另外一位醫生聽第二位醫生的意見,診斷的結果還是一樣,也就是說我必須面對這一個難關。

這段期間真是我生命的谷底,突然間身體亮出大紅燈,一般人聽到癌症都非常害怕,當然我也不例外,心理有很多的為甚麼?上帝交給我的事工,我正在努力進行,買新堂的對象已經簽約,並且貸款手續也都準備好了,只等待買我們舊堂的墨西哥教會的貸款消息。上帝為甚麼還給我這個大災難呢?我只有更謙虛來到上帝的寶座前禱告,祈求上帝的憐憫,也許上帝還要操練我的信心。聖經上說:在我們軟弱的時候,才更能顯出上帝的大能。 我必須順服,繼續努力向前走。

十二月初接到墨西哥人教會的消息,他們的銀行貸款正式獲得批准。但是黑人教會的貸款卻被拒絕,這樣一來墨西哥教會也無法照合約在十二月07日買下我們的舊堂。我們只好延期跟他們的合約將過戶日期延長一個月,然後想辦法幫黑人教會處理貸款問題。

既然墨西哥教會無法如期完成合同及交屋,我們必須開始準備做國泰銀行短期貸款的手續,否則恐怕耽誤我們跟Norrell牧師的交屋日期,那時只剩下十天的時間。銀行通知我,我們必須立刻決定是否借用100萬的短期貸款(因為我們沒有如期在十二月07日將舊堂賣出)面對這樣的壓力,雖然董事會也已經開會同意先借短期貸款來解決這個困境。但是面對這個原本不需要的貸款,教會需要多付出二萬~二萬五千元的費用,這對教會來說也是一大筆數目。我心想,我們會友如果能夠同心將自己的錢,無息借給教會,這樣就能省下這筆費用,但是我又不敢提出這個建議,恐怕增加大家的壓力與負擔。

正在猶豫不決的時候,在十二月12日下午我去看我的醫生決定開刀日期的時候,接到一位董事的電話,提出與我相同的想法『是否由大家自動認款照個人的感動與能力無息借錢給教會,能募多少算多少,總是可以減少我們向銀行貸款的數額,同時也可以減輕教會財務的壓力。』聽完後,我誠心感謝聖靈的引領,居然董事中也有人與我有同樣的感動,因此返家後約六點鐘我開始打電話給每一位董事告訴他們這個想法。借錢這件事情,我相信是我們在信心上的操練,當時有人問我墨西哥教會確實會購買我們的教會嗎?他們的教會是否能夠順利賣出?我說我確信在不久的時間內將會成交,我們要有信心,當我們願意倒空自己,全心信靠上帝,如同亞伯拉罕一樣,當他願意將到了一百歲才得到的兒子以撒獻給神的時候,上帝就另外預備了羊羔來當作獻祭的物,當時上帝只是在試驗亞伯拉罕的信心,現在我們也當有這樣的信心,深信上帝是信實可靠的。感謝主,這些董事也樂意一起來成就這個使命,雖然不知道舊堂何時能夠賣出,不知道何時能夠取回這些款項,但我確信上帝必定會保守。因著信心與愛主的心,每一位董事都贊成甘心樂意參與這樣的行動,並有另一位教會弟兄的協助,到了當晚十點鐘我就募集了現金九十五萬元,這樣就補足了原本計畫需要短期貸款的大約一百萬元。因此隔天我就通知國泰銀行,我們不必借用這一百萬元的短期貸款了,並且原本長期貸款需要借的數目也下修到85萬元。

十二月19日黑人教會的貸款還是沒有消息,我們依約當天與Norrell牧師的教會完成交易,兩天後星期五交屋,並且決定23日主日在新堂舉辦2007年的聖誕慶祝會,那天有許多的來賓參加我們的感恩禮拜,共同慶祝耶穌基督的降生,大家喜樂融融。

聖誕節過後我開始直接與黑人教會貸款仲介公司聯絡,發現他們向銀行貸款被拒絕的原因是牧師『信用分數』不好,因為他替許多會友作擔保,結果影響他本人的信用,幸好他們教會還有一塊土地,並且同意提供給銀行作擔保,所以銀行終於批准他們的房貸,並且約定過了新年就辦交屋手續。

於是我放心決定十二月27日接受攝護腺癌的手術,當天經過四個半小時的手術,醫生告訴我一切順利,癌細胞沒有擴散並且都清除掉了,也不必再做化療。感謝上帝的憐憫,上帝的恩典夠我用,保守我度過了這個難關,29日我出院回家療養。

本來黑人教會的銀行約定跟他們在一月04日辦完貸款手續,並且同日與墨西哥教會辦妥交屋手續,接著07日墨西哥教會就跟我們辦理交屋。原本以為一切都照計畫中的去完成,想不到在最後關頭一月03日時發現黑人教會牧師都沒有法律上需要的文件,只好重頭請律師準備所需文件,結果交屋日期必須延期到一月14日下午。

一月14日當天上午Title Company打電話給我說找不到黑人教會牧師,當天下午的簽約需要暫停。大約中午的時後又接到電話說黑人教會牧師找到了,正在從休士頓回達拉斯的飛機上,原因是因為13日晚上黑人教會牧師突然接到從休士頓打來的電話,他的女兒被送到急診室,所以當晚他就趕到休士頓去了。

一月14日黑人教會牧師與墨西哥人教會於下午三點完成教堂買賣過戶手續,接著下午五點半我們也與墨西哥教會完成交屋手續。這正應驗了這位女牧師所說:上帝在禱告中已經答應了我,你們的教堂最終會賣給我們的教會。奇妙的上帝祂所應許的祂必成就。

到此,終於完成了上帝交給我們的遷堂使命。回想整個遷堂的過程,我們走過彎彎曲曲,起起伏伏艱難的道路,都是上帝的同工與引領。 

後記感想:

感謝上帝給我有機會參與本教會的遷堂事工,在二十年前我就曾經參與第一次的建堂事工,在我生命中有這樣兩次機會來事奉上帝,做建造聖殿的神聖工作。這實在是上帝給我的特別恩典,也是我一生中最有意義的事情,我在這裏要見證並分享我的親身奇妙的經歷。希望我們每一位會友也能夠從這次的遷堂中,體會到上帝的同在與同工,要不是上帝的帶領,我們今天沒有辦法在這裡來一同敬拜上帝,讚美上帝。願我們將一切的榮耀歸與這位萬能、信實、慈悲、憐憫並且聽禱告的主,我們在天上的阿爸父。

上帝的意念大過我們的意念,祂所成就的,也大過我們所求的,神就是如此的奇妙、信實。祂所賜的完全超出我們所求所想,我們本來只計畫先買下一塊約2.5平方英畝的土地,希望在35年後將貸款付清,然後再計畫建堂。結果上帝竟然在一年半內賜給我們在Plano一塊5平方英畝的土地,其上有18,000平方英呎的新教堂。並且同時將舊堂賣掉。雖然過程相當複雜,其中牽涉到五種不同的人種,三個不同教堂的買與賣這些都需要在同一時間完成,連Title Company的人也告訴我說這是他所經辦過最複雜的交易。我們台灣人從白人手中買下他們的教堂,我們必須將我們的舊堂賣出。我們先與印度教會簽約,後來他們取消合同,我們又趕緊簽約賣給墨西哥人教會。但墨西哥人教會要買我們的舊教堂,他們也必須先將他們的舊教堂賣給黑人教會。黑人教會要買墨西哥人的教堂又必須取得銀行貸款,中間連環關係,時間上又要配合得好,其中若有一環差錯出問題,這個買賣就不能成交。相信這個計畫是符合上帝的旨意,上帝的安排帶領否則無法在四個月內完成這個真正複雜的交易。希望我們大家都能珍惜上帝所賜的美好教會,大家一齊同工見證上帝的愛,將耶穌基督愛的福音在這地區傳開。

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 Formosan Christian Church of Dallas

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